Cómo las marcas en línea directas al cliente están transformando el comercio electrónico

A medida que los consumidores pasan cada vez más tiempo comprando en línea, algunas marcas renuncian por completo a las tiendas físicas y adoptan un modelo solo en línea.

El comercio electrónico ha afectado a casi todas las industrias, desde la moda hasta los hogares y la salud . Algunas estimaciones indican que las ventas minoristas de comercio electrónico llegarán a más de $ 740 mil millones para 2023, frente a $ 460 mil millones en 2017. [1] Las empresas lo suficientemente ágiles como para salir frente a la ola de comercio electrónico para obtener un beneficio sustancial , pero hacerlo requiere hacer ciertos ajustes a sus modelos de negocio.

En respuesta a las demandas cambiantes de los clientes, un número creciente de marcas directas al consumidor (D2C) han adoptado un modelo solo en línea. Estas marcas renuncian por completo a las ubicaciones físicas, en lugar de utilizar sus sitios web como escaparates virtuales. Este enfoque tiene varias ventajas tanto para el minorista como para el cliente: por ejemplo, no tener que pagar el alquiler de las tiendas físicas ahorra costos, y el inventario de viviendas en almacenes ubicados estratégicamente permite entregas más rápidas.

Un estudio informa que un 96 por ciento de los estadounidenses han realizado compras en línea, y para algunos grupos demográficos, el comercio electrónico ya es el método preferido de compra. [2] Warby Parker fue una de las primeras grandes historias de éxito en línea que surgió del primer boom del comercio electrónico. Al manejar la fabricación, comercialización, ventas y distribución internamente, pudieron instituir el modelo de «prueba en casa» por el que son conocidos, permitiendo a los clientes ocupados elegir sus monturas de gafas desde la comodidad de sus propios hogares.

Otras marcas en línea como Barkbox, Casper y MVMT han seguido su ejemplo, interrumpiendo los negocios habituales para cada una de sus respectivas industrias. Pero para tener éxito en el juego solo en línea, estas compañías han tenido que cambiar el modelo de la cadena de suministro en el proceso.

 

CÓMO AFECTA EL COMERCIO ELECTRÓNICO A LA GESTIÓN DE LA CADENA DE SUMINISTRO

Las expectativas de los clientes han crecido junto con el aumento del comercio electrónico , impulsado en gran parte por gigantes como Amazon que ofrecen envíos de dos días. Los consumidores de hoy esperan tiempos de envío acelerados, lo que lleva a muchas marcas a externalizar partes de sus cadenas de suministro para satisfacer estas demandas.

Las marcas solo en línea generalmente confían en la logística de terceros (o 3PL) para cumplir con sus obligaciones de servicio al cliente. La logística de 3PL se refiere a la distribución de servicios externos, el almacenamiento o los servicios de cumplimiento a un tercero, lo que proporciona un mayor grado de agilidad cuando se trata del cumplimiento de pedidos. Las marcas que utilizan una serie de centros de distribución de terceros o almacenes 3PL ubicados en ubicaciones geográficas estratégicas pueden reducir los tiempos de envío para maximizar la eficiencia.

Este modelo ha llevado al surgimiento de tiendas oscuras, almacenes que almacenan una variedad de inventario para pedidos en línea. Estas instalaciones minoristas a menudo se parecen a sus contrapartes orientadas al cliente, pero no están abiertas al público. Una ventaja de las tiendas oscuras es que ofrecen un enfoque rentable para la gestión de almacenes . Los minoristas pueden utilizar fuentes inteligentes para determinar la forma más rentable de transportar el inventario al cliente. Junto con los centros de micro-cumplimiento , las tiendas oscuras respaldan el modelo de recogida en la tienda que un número creciente de marcas, tanto en línea como tradicionales, están encontrando beneficiosas.

 

EL FUTURO DEL COMERCIO MINORISTA SOLO EN LÍNEA

Dicho todo esto, algunas marcas de D2C en línea no han abandonado por completo el enfoque tradicional. En cambio, compañías exitosas como Casper, Everlane, Glossier y la mencionada Warby Parker han comenzado a abrir tiendas físicas en ciudades como Nueva York y Los Ángeles. Sin embargo, estas ubicaciones a menudo se parecen más a las salas de exhibición que a las tiendas tradicionales.

Este enfoque, denominado «clics en ladrillos», juega un desafío que enfrentan las marcas exclusivas en línea: los clientes no pueden ver, tocar u oler un producto antes de comprarlo. Los escaparates permiten a las marcas D2C crear una red más amplia para diferentes tipos de consumidores al tiempo que crean conciencia de la marca a través de la experiencia física. Además, es emocionante para los clientes visitar una tienda o sala de exposición exclusiva de lo que anteriormente era una marca solo en línea.

Bonobos es una empresa que utiliza escaparates de formas innovadoras. La marca lanzó su modelo de «guía de compras» en 2011, que permite a los clientes hacer citas para probar productos y ordenar artículos en línea mientras están en la tienda. [3] Este enfoque novedoso mantiene bajos los costos de gestión de inventario al hacer esencialmente una trastienda del sitio web de la marca.

Hasta ahora, solo algunas de las marcas D2C en línea extremadamente exitosas han optado por la ruta de clics a ladrillos, y es probable que las compras en línea sigan siendo la norma. Sin embargo, para tener éxito en el mercado solo en línea, estas marcas D2C deberán mantener un enfoque innovador que evolucione con las expectativas cambiantes de los clientes.

Cuando se trata de logística, es esencial para los minoristas, tanto tradicionales como en línea, tener conexiones 3PL cercanas o ser lo suficientemente grandes como para tener centros de microdistribución en ubicaciones estratégicas. En última instancia, mantener la eficiencia y el servicio al cliente de alta calidad se reduce a tener la cadena de suministro adecuada.